Tuesday, December 27, 2011

Ukulele (guitar-like thing megapost)

A few days ago, I started building an ukulele.  I've wanted to attempt a stringed instrument for a while, and winter break seemed like a good time to start.  
First, I browsed uke pics to get an idea of the proportions.  I learned from Wikipedia that ukuleles are classified by size.  

TypeScale length[26]Total lengthTuning[27]
soprano or standard13" (33 cm)21" (53 cm)A4-D4-F#4-B4 or G4-C4-E4-A4
concert15" (38 cm)23" (58 cm)G4-C4-E4-A4, or G3-C4-E4-A4
tenor17" (43 cm)26" (66 cm)G3-C4-E4-A4, G4-C4-E4-A4 , or D4-G3-B3-E4
baritone19" (48 cm)30" (76 cm)D3-G3-B3-E4
I settled on a tenor because I figured I could get away with larger tolerances, but I still wanted some degree of portability.


I first found some diagrams to get an idea of scale.  A search turned up this diagram of an ukulele neck, and I  used this as a template for mine.  

A great little program called FretFind helped me layout the locations of the frets, as well as sizes of the neck, nut and bridge.


  I started by carving the neck out of a chunk of tulip poplar.  I made rough cuts with a pruning saw then followed up with a chisel and a gouge.  It's a pretty soft wood with a dead straight grain.

I'm using a machinist's vise.  I duct taped some thin ply scrap to the jaws so it wouldn't mark up the wood

done with the first round of chiseling.  

I wanted to inlay a fretboard, something a bit more durable and nicer looking than the poplar.  To make room for the inlay, I set the blade on the table saw to about 3/16" and took some slices out of the top of the neck. 
After that, it was easy to clean it up and flatten it out with a straight chisel.

glue applied

The fretboard - It's a piece of bloodwood scrap that my Dad had lying around.

The spring clamps weren't as snug as I would've liked, so I later used C clamps instead.
Tuning Pegs

I opted out of using geared tuners since the tension on the strings won't be anywhere near that of a steel string guitar.  Instead, I made wood tuning pegs.  

That's a small piece of white oak that I sloppily cut with a coping saw.  I whittled it down with a knife until it stopped looking so boxy, but it still wasn't round enough.

I hesitate to use the word lathe...

Enter the inverted cordless drill in a vise!

This worked surprisingly well.  I'd put the smallest end of the peg in the chuck, operate the drill with my left hand, and manipulate a chisel with my right.  I don't know the technical name for it, but I used a roller that's supposed to support long pieces of stock as the thing that I rest the chisel on.

 Here's a little test head I made so I wouldn't ruin the real one.  The outer hole is drilled to something like 9/32".  The inner section is first drilled to 1/4", then the opening is expanded just a bit to 17/64".  I can approximate a taper that way.  I used calipers when sanding the peg in my "lathe" to match the taper of the hole.  

The peg is a bit blackened in this photo because I rubbed it in coal dust.  That seems to give it a bit more of a hold.

Back to the neck

I trimmed the excess inlay from the neck with my trusty coping saw.

After some sanding...

With that done, I started shaping the head to accept tuners.  I bored some holes and chiseled the rest.

Box Building
I read somewhere that cedar makes a good soundbox, so I dug through a stack of some old cedar siding that used to be installed on our house until I found some sufficiently not rotten pieces.  

They're about 7/8" thick on one side, then they taper down to 1/4" or less on the bottom.  I wanted the sides of my box to be thin, less than a quarter inch.  I got to work with a plane to get them down to size.

It took a few hours.  If I'd had access to a proper woodshop, I probably could have done it in a few minutes.

Here's the soundboard and the sides.  I made the soundboard thinner than the sides because a thinner membrane generally means brighter sound.

Here's the tail end of the box

more to come..

Update 1/3/12:  It's done as of a few days ago - here are the rest of the build photos:
box!  I glued and tacked it together

A piece of juniper harvested from our woods a few years ago

piece of juniper carved into the nut
first fret!  I used the fret calculator mentioned earlier to position it just right
clamping the bridge to the soundboard.
I could have used about five extra hands while setting this one up.
more frets

flush cut saw used for cutting fret slots

the soundboard was a bit flexy for my liking, so I added some maple bracing on  the back (soon to be inside)

done and strung!  I cut the soundhole by tracing out a circle, then drilling out small holes all along the perimeter.  

linseed oil gives it some character 


  1. found your blog! also, this is beautiful!

  2. سباك بالمدينة المنورة
    عزيزي العميل إذا كنت تبحث عن أفضل سباك بالمدينة المنورة فإليكم رقم سباك بالمدينة المنورة
    والذي يعتمد في كثير من أعمال السباكة فهي واحدة من الأعمال الضرورية جداً بكافة الأماكن سواء بالمنازل والفلل والقصور أو حتى بالشركات والمصانع والفنادق والمستشفيات والمطاعم والكافيهات، فكل هذه أماكن تحتاج إلى سباك ممتاز بالمدينة المنورة
    لأنه الأفضل في عمله دائماً.
    فني سباك بالمدينة المنورة
    يعتمد في عمله على كل ما هو حديث ومتطور من معدات وأجهزة تساعده في كشف تسربات المياه، وفي تمديد مواسير المياه وأنابيب الصرف الصحي، كما تعتمد علية شركة الصيانة والخدمات المنزلية على تقديم أفضل أعمال السباكة التي تحتاج إلى خبرة كبيرة، وهذا لا يتوافر سوى لدي شركة سباكة بالمدينة المنورة.

  3. شركه الصفرات المصنفه رقم واحد علي مستوي الخدمات المنزليه من حيث التنظيف وجوده الخدمه التي تقدمها الي عملائها بجانب الخصومات الهائله التي تمنحها بنسبه كبيره الي جميع عملائنا الموجودين داخل المملكه العربيه السعوديه حيث نتمتع بوجود نخبه من العماله المتميزه ذوي الخبره في مجال التنظيف وجميع الخدمات المنزليه ووجود احدث واجود المعدات المستخدمه في جميع المجالات التي تخص مجال الخدمات بشكل عام ووجود خصومات كبيره عليكم فقط الاتصال بشركتنا
    شركة مكافحة الحمام بالرياض
    شركة الصفرات لمكافحة الحشرات بالرياض
    شركة الصفرات للتنظيف بالرياض
    شركة الصفرات لعزل الخزانات بالرياض
    شركة الصفرات لتسليك المجاري بالرياض
    شركة الصفرات لتنظيف الخزانات بالرياض
    شركة الصفرات لكشف التسربات بالرياض
    شركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياض
    ونذكر عملائنا باننا متاحين للعمل في اي وقت خلال 24 ساعه يوميا ووجود خصومات تصل الي 40% وضمان مستوي الخدمه

  4. شركه المثاليه تم تصنيفها علي انها من افضل شركات نقل العفش بالدمام والبلاد المحيطه بها والمملكه باكملها حيث يوجد لدينا افضل عماله متميزه ومتمكنه في هذا المجال وافضل السيارات الناقله للعفش حيث يقومون باشياء لا يقدر علي فعلها الفرد العادي حيث نضمن لعملائنا سلامه العفش خلال عمليه النقل ويتغلف العفش باغلفه تضمن له عدم الخدش او المساس بشكله من جميع النواحي وبافضل اسعار ممكنه لعملائنا عليكم فقط بالاتصال بشركه المثاليه شركة المثالية لنقل العفش بالدمام ويوجد ايضا لدي شركه المثاليه قسم خاص بمكافحه الحشرات حيث لا يوجد مكان للحشرات للتعايش بيننا وعلينا ان نتخلص منها بافضل شكل ممكن بحيث لا تعود مجددا ونتميز نحن بامتلاكنا افضل المبيدات الحشريه التي تقضي عليها تماما وبطرق امنه بحيث لا توذي افراد المسكن وبافضل اسعار ممكنه تجدها لدينا عليكم فقط بالاتصال بنا من خلال شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالدمام التنظيف هو عمليه روتينيه تحاتجها المنازل بطريقه دوريه ويجب ان تتم بعنايه فائقه وباجهزه ومعدات حديثه كي تمم بافضل طريقه ممكنه وتحتاج الاماكن الكبيره الي عماله كبيره ذات خبره وهذا ما يتوفر لدينا فالفلل والمنازل والاماكن التجاريه دائما تحتاج الي عماله كبيره ذات خبره فائقه وهذا مايتوفر لدينا وعليكم فقط بالاتصال بنا شركة المثالية للتنظيف بالدمام ولدينا ايضا جميع مستلزمات التنظيف التي يحتاجها جميع الاماكن التي تحتاج الي تنظيف بشكل عام وبافضل اسعار ممكنه يصل الي خصم 40%

  5. واحده من افضل الشركات الرائده في نقل الاثاث داخل الرياض والبلاد المحيطه بها بفضل ماتعتمد عليه من معدات وادوات التي تعتمد علي استخدام التكنولوجيا التي تستخدم في نقل العفش والتي تضمن لجميع عملائنا سلامه العفش الذي ينقل من مكان اللي مكان اخر وعليكم ان تودعو اساليب التلقيديه المستخدمه في نقل الاثاث لانها عمليه لايكن علي الفرد العادي ان يقوم بها فقط عليكم الاتصال بشركه الصفراتشركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياض وايضا يوجد لدي شركه الصفرات خدمات اخري مثل خدمات تسليك المجاري وشفط البيارات بجميع انواعها التي تسبب الروائح الكريهه ونعمل علي اختفائها بشكل نهائي ونملك افضل معدات واجهزه تعمل علي معالجه انسداد المجاري التي تسبب ازمه في المكان فقط عليكم الاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لتسليك المجاري بالرياض كما يوجد ايضا لدي شركه الصفرات خدمه عزل الخزانات من ضمن الخدمات التي تقدمها شركه الصفرات لعملائها كما ان شركه الصفرات تعتبر افضل شركه للخدمات المنزليه وعزل ولحام الخزانات في الرياض وجميع مدن الممكله من خلال ما تملكه من معدات واجهزه متخصصه في المجال وافراد ذوي خبره في المجال فقط عليكم الاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لعزل الخزانات بالرياض كما يوجد ايضا لدي شركه الصفرات خدمه كشف التسريبات لان تعتبر مشكله تسريبات المياه من المشاكل التي لها اضرار بالغه علي المنازل والتي تخل بالمنازل ويوجد لدي شركه الصفرات مجموعه متميزه من المعدات والاجهزه وايضا العماله ذات الخبره في هذا المجال وبافضل اسعار شامله الخصومات عليكم فقط الاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لكشف التسربات بالرياض اذا كنت ترغب ف الحصول علي اعلي معدل نضافه للمنازل والفلل والتخلص من الاوساخ والرواسب التي تلازم منزله والتخلص من البكتيريا التي تتسبب في انتشار الامراض عليك فقط الاتصال بشركتنا حيث تجد افضل اسعار وافضل خدمه من خلال شركة الصفرات للتنظيف بالرياض شركه الصفرات من افضل الشركات الموجوده في مجال مكافحه الحشرات بشكل خاص وفي مجالات النظافه بشكل عام ولا يوجد في حياتنا مجال للحشرات للتعايش معانا ويجب ان نتخلص منها بافضل طريقه بحيث الا تظهر مجددا ونتميز نحن بافضل اساليب للتخلص من الحشرات من خلال افضل مبيدات وادويه للتخلص منها عليكم فقط بالاتصال بشركه الصفرات شركة الصفرات لمكافحة الحشرات بالرياض شركه الصفرات تتشرف ان تقدم لعملائها افضل خدمات تنظيف وغسيل وتطهير الخزانات بحيث ان تنظفها بافضل طرق للتخلص من الاوساخ الموجوده بداخلها ونقدم لعملائنا افضل الطرق في تنظيف الخزانات والمحافظه علي تدفق المياه بداخلها وعليكم فقط بالاتصال بشركه الصفرات حيث تجدو افضل الاسعار شركة الصفرات لتنظيف الخزانات بالرياض حيث انه يوجد لدينا جميع ادوات واجهزه التنظيف الحديثه ونتشرف باتصالكم بنا في اي وقت لاننا نعمل خلال 24 ساعه

  6. اهلاً ومرحباً بكم عملائنا الكرام نحن نقدم خدمان منزلية مميزة وذات ضمان وجودة عالية جدا عليكم بالتواصل معنا الأن وسوف نلبي طلباتكم بكافة تفاصيلها عن طريق بعض الروابط الخاص بالموقع الخاص بالشركة :.
    شركة عزل اسطح بابها
    شركة نقل عفش بابها
    شركة عزل خزانات بابها
    شركة تنظيف مجالس بابها
    شركة تنظيف شقق بابها
    شركة مكافحة النمل الأبيض بابها
    شركة ترميم منازل بابها
    شركة عزل اسطح بابها

  7. خدمات منزلية بأرخص الأسعار عالية الدقة قمة التميز في إختيار ماكينات التنظيف أيادي عاملة خبرة منذ سنوات كافة عوامل النجاح تتوفر في شركة التميز الجنوبي يمكنكم التتبع والتواصل معنا عبر الروابط التالية :.شركة مكافحة حشرات بابها
    شركة تنظيف منازل بابها
    شركة تنظيف فلل بابها
    شركة تنظيف خزانات بابها

    شركة تنظيف بابها

  8. شركة من الشركات الرائدة في الخدمات المنزلية شركة التميز الجنوبي تتميز بوجود عمال متميزة وعلى أعلى دقة ممكن شركة التميز الجنوبي أسعار بدون منافسة تواصل معنا الأن عبر الروابط التالية وسوف نلبي طلباتكم في اسرع وقت ممكن :.
    شركة مكافحة نمل أبيض بخميس مشيط
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة تنظيف بخميس مشيط
    شركة تنظيف خزانات بخميس مشيط
    شركة تنظيف شقق بخميس مشيط
    شركة تنظيف فلل بخميس مشيط
    شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط
    شركة عزل خزانات بخميس مشيط